第二次鸦片战争打起来叶名琛运筹帷幄列强一亚

  原标题:第二次鸦片战争打起来,叶名琛运筹帷幄,列强一筹莫展丨亚罗号事件之五

  1856年10月23日,英国舰队越过虎门,进犯广州, 战争正式爆发。由于这是以亚罗号事件为借口对清政府的战争,所以英国人称之为亚罗号战争(The Arrow War)。在中国,因为这场战争被看作是第一次鸦片战争的延续,所以也称第二次鸦片战争。

  10月23日,3艘英舰攻占广州东郊的猎德炮台。炮声隆隆中,广东最高长官、两广总督叶名琛还在校场看乡试马箭,表现得十分镇静,并对手下官员说:没事儿,天一黑他们就自动撤了。同时下令:中方水师不可还击(“必无事,日暮自走耳。但省河所有之红单船及巡船,可传谕收旗帜,敌船入内,不可放炮还击”)。

  24日广州南郊凤凰岗炮台失陷, 25日,英军占领海珠炮台和商馆等处,兵临广州城下。27日,英军首领照会叶名琛,要求入城,叶名琛不理不睬。于是英军开始调戏叶名琛,每隔几分钟就炮击一次总督衙门。

  29日,英军攻入广州城。英军首领西马縻各厘在巴夏礼的陪同下,大摇大摆地走进了两广总督衙署,去抓这个令他们恨得牙根痒痒的两广总督。

  这天叶名琛进老城文庙烧香,正好不在总督衙署,所以人没抓着。英军这次行动事先没有征得伦敦的同意,调用的兵力只有百来人,因此英军天黑前就退出珠江内河,等待援军。

  叶名琛并非等闲之辈,面对英军咄咄逼人的气势,他不是消极防御,而是主动出击。

  1856年,在英军发动进攻时,叶名琛利用保甲系统,侦察敢于为英国侵略者刺探情报或提供粮食的汉奸,逮捕了七八十人。他还给广州市民发放身份证,无证者一律不得进出城门。英国人后来不得不承认从广东他们几乎得不到什么信息。

  更让人惊奇的是,叶名琛动用了他统辖的谍报系统。鸦片战争后,英国从大清割走了香港,叶名琛长期在广东为官,可能是出于广东不会太平的判断,他早就开始组建谍报系统,并且苦心经营,力图养兵千日用兵一时。

  在这个紧急时刻,他的间谍们终于有了大展宏图的机会。在此之前,叶名琛通过广东夷务总局向英国人占领的香港派出了大量探子。这些探子的公开身份是在香港做贸易的商人,而实际上他们都是叶名琛手下的军人。战争开始后,他们与叶名琛的信息交流更加频繁,每5天就联系一次,给叶名琛提供了大量关于香港的英军部署和调动的情况。叶名琛自得地对手下说:“我把几十条情报放在一起相互对证,然后所有的事情就都清楚了”(我合数十处报单互证,然后得其端绪。)

  叶名琛以重金鼓舞士气,凡斩英人首级者赏银元三十,务必把英军“根诛尽灭”。随着战事发展,总督衙门不断贴出更重的赏格,号召市民乡勇“杀夷夺船”。英国邮轮“提斯特尔”号两次被中国小船所围,船员被杀十余名。12月,广州市民四处烧洋行,广州十三行被付之一炬。

  叶名琛积极采取袭扰战的方式,使英军日夜不得休息,首尾不能相顾。夜晚时他派遣沙船,满载炸药冲击在岸边休息的英军。同时,还派出火筏对英舰进行火攻,使英舰不敢靠近岸边,从而减少了白天中国陆军所受到的炮火压制。

  1856年11月15日,中国水军还趁大雾垂江的有利条件,炮轰英国舰队长达20分钟之久。英军司令西马糜厘对叶名琛的战术毫无办法。

  叶名琛对英军的后勤基地香港展开了攻势。香港地理位置特殊,是天然的良港,但是香港严重依赖内地输送给他们的生活必需品。新安县给香港提供大量的供给和服务,叶名琛派新安县士绅陈桂藉负责对香港的行动。

  陈桂藉召开了全县士绅大会,决定停止对香港的一切供给,从香港撤回全部新安人,直接导致了香港生活必需品的缺乏和人力资源的短缺,使香港很难为在广州作战的英军提供有力的后勤保障。此后,叶名琛对香港实施了禁运。陈桂藉派人在通往九龙的交通线上设卡,还组织小型纠察船队保证禁运。禁运使香港几乎成为臭港,英国驻华公使包令叫苦不迭。

  叶名琛还派人突袭香港。1857年1月19日,一队乔装的乡勇,突袭了英军的巡逻队,杀死一名英军军官。这类的突袭行动越来越多,包令在给朋友的信里写道:“我们不得不时刻提防绑架、暗杀和纵火”。后来更出现了面包投毒事件,一些乡勇在面包房里秘密地放进了砒霜,导致许多英国人中毒,其中也包括包令的夫人。由于砒霜分量下得太大,人们吃下去马上作呕,吐出来了,才没有死人。叶名琛的行动使香港的英国人大为恐慌,大批英国人逃到澳门避祸。1857年7月,包令也因为在军事和外交上的失败,被英国政府解职。

  在英国国内,“亚罗号”事件后,决计扩大战争的意见占了上风。1857年3月20日,英国政府派额尔金伯爵(Lord Elgin)为高级专使,准备对华正式用兵。刚好此时法国神父马赖非法闯入广西西林县传教被杀。法国驻华公使多次要求道歉赔偿,也被拒绝,这一事件使法方迅速和英国结盟。

  1857年10月,额尔金爵士率领援军进驻香港,在听取进攻广州的英军指挥官西马糜厘报告后,深感叶名琛是个很难对付的军事将领。所以,两个月的时间里他一直犹豫着,没有采取任何军事行动。最后,他决定要北上避开叶名琛这块难啃的骨头,直接找中国的皇帝。

  但是就在这时,一艘广州的官船被英军截获,在这艘船里,英军搜出大批的官方文件,包令看到这些文件后,大喜过望,不顾已经被解职,奔上额尔金的旗舰力劝额尔金改变北上的决定。

  究竟包令看到了什么文件,让他不顾身份地去见额尔金?预知后事如何,且听下回分解。

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